Fietsende vogelaar fietst 20.000 km voor landaankoopfonds

Natuurliefhebber en gepassioneerd vogelaar Koen de Geus staat te popelen om van Cancun (Mexico) naar Ushaia (Argentinië) te fietsen. De ‘fietsende vogelaar’ trekt minimaal een jaar uit om de ruim 20.000 km tellende route per toerfiets af te leggen om geld in te zamelen voor IUCN NL landaankoopfonds. Ontdek zijn verhaal.

Noodgedwongen aan huis gekluisterd, ontdekte Koen (31 jaar) het tourfietsen: meerdaagse lange-afstandsfietstochten in de natuur. De fietsende vogelaar was geboren. Eén die zich goed laat combineren met zijn andere passie: vogels kijken. ‘Voorop mijn toerfiets heb ik een schatkistje met daarin mijn verrekijker,’ vertelt Koen. ‘Tourfietsen en vogelen is een ideale combi: je bent de hele dag in de natuur, en onderweg kun je vogels kijken. Mijn bestemming is altijd een mooi natuurgebied, tentje mee, en bij mooie plekken of een vogelkijkhut, stop ik en haal ik de verrekijker tevoorschijn.’

20.000 kilometer per toerfiets

Vanuit mijn passie voor de natuur en vogels is deze reis ontstaan. Het afgelopen jaar verdiepte Koen zich in de huidige staat van de natuur en de invloed van de mens hierop. ‘Ik werd mij bewust van het belang van een sterke ecologische basis met een hoge biodiversiteit,’ vertelt Koen. ‘De manier waarop wij met de planeet omgaan, is niet duurzaam.’

Wel wil hij er nog altijd op uit om de wereld te ontdekken. ‘Dat doe ik daarom op de groenst mogelijke wijze,’ vertelt Koen, ‘per fiets.’

Hij zal de 20.000 km tellende route van Cancun naar Ushaia dan ook per tourfiets afleggen. ‘Ik zal alsnog een vlucht moeten boeken om vanuit Nederland aan het startpunt te komen en uiteindelijk weer terug,’ geeft Koen toe. Toch zijn dat aanzienlijk minder vliegkilometers dan in de trip die hij oorspronkelijk voor ogen had.

Bovendien wil Koen met zijn bijzondere reis zoveel mogelijk geld inzamelen voor natuurbehoud. Via Landaankoopfonds ambassadeur Arjan Dwarshuis, die in 2016 het wereldrecord vogels kijken verbrak toen hij in één jaar tijd bijna 7000 verschillende vogelsoorten waarnam in 40 verschillende landen, kwam hij met IUCN NL in contact. ‘Arjan vertelde me over het landaankoopfonds voor natuur en ik was meteen enthousiast: alles leek samen te komen.’

Koen gaat tijdens zijn reis verschillende natuurreservaten bezoeken die met steun van het landaankoopfonds van IUCN NL tot stand zijn gekomen of uitgebreid zijn. ‘Ik kijk er ontzettend naar uit om met eigen ogen te zien hoe de natuur floreert als je strategisch gekozen stukken grond weer met elkaar verbindt en in samenwerking met lokale gemeenschappen beschermt.’

Ook hoopt hij natuurlijk de nodige vogels te zien. ‘De harpijarend staat met stip op nummer 1. Maar ook de kuifcaracara, de Koningsgier en de Quetzal staan hoog op mijn lijstje. Het lijkt me waanzinnig om die te zien. En dan is er nog een hele reeks andere kleurrijke vogels, zoals kolibries, toucans en vele anderen.’

Het interview tussen Koen en ambassadeur Arjan Dwarshuis

Om deze video te kunnen bekijken moet je ‘Sociale media en advertenties’-cookies accepteren. Klik hier om jouw cookie-instellingen te wijzigen.

Geld inzamelen voor natuurbehoud

‘Mijn inzamelingsactie gaat er niet om mijn reis te financieren,’ benadrukt Koen. ‘Ik heb zelf gespaard om de reis- en verblijfskosten te dekken. Om iets terug te doen voor de wereld, wil ik mijn toch wel bijzondere reis inzetten om geld op te halen voor natuurbehoud.’

Hij liet zich daarvoor inspireren door o.a. Arjan Dwarshuis, die tijdens zijn recordjaar ruim 43 duizend euro ophaalde voor de bescherming van bedreigde vogelsoorten. Zelf kiest Koen voor het landaankoopfonds van IUCN NL. ‘Het is simpel, maar extreem doeltreffend,’ licht Koen zijn keuze toe. ‘Met soms al een klein bedrag kun je bedreigde natuur beschermen. Lokale natuurorganisaties dragen daarvoor zorg in nauwe samenwerking met omwonende gemeenschappen, zodat ook zij bijdragen aan natuurbehoud en ervan profiteren. Er zijn alleen maar winnaars.’

Koen is van plan in oktober of november te vertrekken. De precieze vertrekdatum hangt o.a. af van de wereldwijde reisrestricties en of de grenzen over land op de route van Mexico naar Argentinië geopend zijn.

Volg de fietsende vogelaar