A group of women environmental defenders © Fundación Plurales

Mobiele app beschermt en verbindt vrouwelijke natuurbeschermers

Dit is het laatste nieuws

Headerfoto: Een groep vrouwelijke natuurbeschermers © Fundación Plurales

De coronapandemie heeft geleid tot grotere risico’s voor natuurbeschermers over de hele wereld, waaronder vrouwelijke natuurbeschermers in Latijns-Amerika. Om hen te helpen toegang tot informatie te krijgen en risico’s te melden, heeft Fundación Plurales, een partner van IUCN NL, een app ontwikkeld.

‘Als gevolg van de pandemie zijn de inheemse volkeren en lokale gemeenschappen in Latijns-Amerika nog meer geïsoleerd geraakt en nog meer vergeten door hun overheid’, zegt Mariel Cabero, expert Environmental Justice bij IUCN NL.

‘Inheemse volkeren, lokale gemeenschappen én de natuurbeschermers onder hen raakten afgezonderd van stedelijke gebieden en hadden weinig toegang tot gezondheidsinformatie of –diensten’, legt Cabero uit. ‘Ze zijn ook kwetsbaarder voor winningsactiviteiten, zoals mijnbouw en intensieve landbouw, en kunnen daar niet tegen protesteren vanwege de
lockdowns en de geringe communicatie met de buitenwereld.’

Bovendien houdt het geweld tegen natuurbeschermers aan: sinds het begin van de pandemie zijn er in Latijns-Amerika minstens zes natuurbeschermers gedood. Cabero: ‘Vrouwelijke natuurbeschermers zijn vaak nog kwetsbaarder. We
moeten tools bieden waarmee ze problemen kunnen melden, en zo hun veiligheid vergroten.’

Capaciteitsvergroting

Het verbeteren van de beveiligings- en steunstrategieën van vrouwelijke natuurbeschermers heeft een hoge prioriteit. ‘Onze partner Fundación Plurales heeft een app voor deze beschermers ontwikkeld’, vertelt Cabero. Het doel is om de
communicatie en actie tussen beschermers in Argentinië, Bolivia en Paraguay te versterken.

‘Deze vrouwen hebben steeds vaker mobiele toegang tot het internet. Dit biedt de mogelijkheid om hun onderlinge communicatie en hun communicatie met collega’s en de rest van de wereld te verbeteren’, legt Nicolás Avellaneda van Fundación Plurales uit.

Natuurbeschermers verbinden met mechanismen van de VN

‘We hebben gekeken naar de specifieke behoeften van de vrouwelijke beschermers, om ervoor te zorgen dat de app gebruikersvriendelijk is’, aldus Avellaneda. Cabero: ‘IUCN NL heeft geholpen bij het ontwerp van de app en heeft ervoor gezorgd dat de app aan de behoeften van de vrouwelijke beschermers kon worden aangepast.’

Via de app kunnen beschermers relevante informatie vinden en delen, waaronder locatiegebonden data, foto’s, gesproken notities en nieuws over milieurechtvaardigheid en genderspecifieke kwesties.

De app verzamelt ook klachten en data over gevaren voor de omgeving van de beschermers. Avellaneda: ‘Deze worden doorgestuurd naar de juiste mensen, organisaties en platforms, zoals de speciale rapporteurs van de VN voor mensenrechtenkwesties.’

Een app die speciaal voor ons is

‘De app is inmiddels al meer dan 120 keer gedownload en is voor vrouwelijke beschermers een handig middel gebleken om de communicatiekloof tijdens de pandemie te overbruggen’, aldus Avellaneda.

De vrouwelijke beschermers waren ook positief over hun eerste ervaringen met de app: ‘Toegang tot nieuwe tools’ en ‘een app die speciaal voor ons is, waardoor we kunnen groeien’, zijn enkele van de reacties die naar boven kwamen tijdens de overlegrondes die Fundación Plurales heeft gehouden.

Mariel Cabero

Expert Environmental Justice